When Rivers Rise: How AI is helping predict floods

예전에 들판이 있을 때는 친구들과 나가서 놀곤 했었어요 즐거운 한때였죠 그런데 강물이 넘쳐서 모든 게 떠내려갔어요 지난 100년간 가장 발생 빈도가 높아지며 막대한 인명 피해를 입힌 자연재해는 홍수입니다 가가라강이 모든 걸 빼앗아갔어요 저희 마을에는 아무런 경보도 없었어요 미리 알 수 있었다면 도움이 될 텐데 그러지 못했죠 아직도 효과적인 조기 경보 시스템이 갖춰지지 않은 국가가 많습니다 홍수로 인한 사망자의 20%는 인도에서 발생합니다 강물이 차오를 때 [라디오 경보 방송 중] 우기 동안의 강우량이 최고 수준이지만 올해 강우량은 그 어느 때보다도 높았습니다 위기 상황에서 가장 중요한 변수 중 하나는 신뢰할 수 있는 정보예요 정부, UN, NGO에서 이미 많은 성과를 이뤄놓았으니 저희는 여기서 배우고 한 걸음 더 나아가면서 목표를 이루는 데 보탬이 될 거예요 인도에서 첫 번째 파일럿 프로그램을 진행 중인데요 인도에는 정부에 고용돼서 강물 수위를 측정하는 사람들이 전국적으로 수천 명에 달해요 양수표라고 부르는 아주 긴 측정용 막대로 매시간 수위를 측정하죠 이 방법으로 강물이 범람해서 홍수가 발생할지 알 수 있어요 하지만 어디에서 홍수 피해를 입을지 정확한 지역을 예측하기는 어렵죠 어떤 동네나 마을이 될지 알 수 없어요 아침에 마을 장로님이 경보를 전달해 주셨어요 홍수가 들이닥치기 불과 몇 시간 전이었죠 좀 더 빨리 알았다면 좋았을 거예요 대응 시간이 제일 중요해요 전체적인 재해 관리 시스템의 관점에서 봤을 때 대응 시간을 줄이는 게 가장 핵심적인 역할을 하죠 최첨단 기술을 활용하면 더욱 신속하게 재해 경보를 전달할 수 있을 거예요 홍수 예측은 조사가 아주 많이 필요한 프로젝트였어요 기술적인 측면에서 보면 실제로 도움이 될 만큼 정확한 예측을 할 수 있도록 정보를 충분히 수집할 수 있을지가 문제였죠 그래서 저희는 현재 상황, 재해 발생 지역 대응 방법 등 필요한 정보를 수집하는 것부터 시작했어요 실시간 예보를 제공하기 위해 정부와 협력하고 있어요 정부의 홍수 예측 시스템에 정확한 모델링을 더해 보완했죠 우선 수천 장의 인공위성 이미지를 수집해서 디지털 지형 모델을 만들어요 이 지도를 바탕으로 강물이 어떻게 움직일지 보여주는 시뮬레이션을 수십만 가지 만들죠 그런 다음 정부에서 측정한 수치를 받아 시뮬레이션에 통합해요 그리고 Google 검색, 지도와 Android 알림을 통해 사람들에게 예보를 전달하죠 저희가 만들 수 있는 경보는 이런 모습이에요 페다나 지역에 내려진 경보죠 정확도가 90% 이상이에요 경보 발령에 걸리는 시간이 정말 중요해요 – 맞아요 – 구체적인 정보보다 중요하죠 어떤 정보든 제때 제공할 수만 있다면 도움이 돼요 경보를 보여드려 볼까요? 심각한 홍수를 실제로 경험한 사람들과 이야기를 나누고 진짜 필요한 게 무엇인지 파악하는 게 정말 중요해요 어떻게 하면 도움이 될지 알 수 있거든요 전 세계적인 차원에서 협력할 기회이기도 해요 지금 우리는 기술을 활용해서 변화를 일으킬 수 있는 멋진 시대에 살고 있어요 저희가 좋아하는 기술 개발 일을 하면서 사람들에게 실제로 아주 큰 도움을 주고 있으니 이보다 멋진 일은 없을 거예요 홍수가 일어나기 며칠 더 전에 경보를 발령하는 게 목표예요 그리고 AI를 활용해 전 세계 어디라도 홍수 예측이 필요한 곳에 예측 기술을 전하고 싶어요 위기 대응 및 연구팀에서는 AI를 활용하여 화재 및 여진 등의 다른 자연재해에도 더 빠른 경보를 제공하는 방법을 연구하고 있습니다